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Dorian Gray - Les citations

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26-10-2016 - 07:1413-11-2016 - 09:44

Au travers des nombreux dialogues de son unique roman, Oscar Wilde fait dire des choses à ses personnages principaux que sont Dorian Gray, Lord Henri, Basil Hallward, lady Narborough, etc. Le Portrait de Dorian Gray aborde des thèmes tels que la beauté, l'esthétisme, l'art, oratoire, la mode, la jeunesse, les rapports homme-femme, ka duplicité, la haute société irlandaise, la morale, le plaisir, la table, le tout dans un esprit de dandisme et de décadence de fin de siècle (le roman paraît en 1890). J'ai trouvé intéressant de valoriser certains extraits qui sont ici reproduits en-dehors de leur contexte sous forme de citations indépendantes. J'encourage bien évidemment à lire le livre.

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A picture of a copy of the eidition of Lippencott that featured "The Picture of Dorian Gray" 04/07/2006 captured from: http://www.nyu.edu/library/bobst/research/fales/exhibits/wilde/images/lippincott.jpg
Au moment où l’on s’assoit pour penser, on devient tout nez, ou tout front, ou quelque chose d’horrible. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] s’il n’y a qu’une chose au monde pire que la renommée, c’est de n’en pas avoir. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La plus commune des choses nous paraît exquise si quelqu’un nous la cache. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] le seul charme du mariage est qu’il fait une vie de déception absolument nécessaire aux deux parties. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] tout portrait peint compréhensivement est un portrait de l’artiste, non du modèle. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La conscience et la lâcheté sont réellement les mêmes choses — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La conscience est le surnom de la fermeté. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] un homme ne saurait trop attacher d’importance au choix de ses ennemis — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
L’homme bien informé : voilà le moderne idéal… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] l’esprit dure plus longtemps que la beauté. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] la valeur d’une idée n’a rien à voir avec la sincérité de l’homme qui l’exprime. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] chacun de nous ne peut supporter de voir d’autres personnes ayant les mêmes défauts que soi-même. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Ceux qui sont fidèles connaissent seulement le côté trivial de l’amour ; c’est la trahison qui en connaît les tragédies. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Toute influence est immorale… immorale, au point de vue scientifique… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le but de la vie est le développement de la personnalité. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La terreur de la Société, qui est la base de toute morale, la terreur de Dieu, qui est le secret de la religion : voilà les deux choses qui nous gouvernent. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le reniement de nos vies est tragiquement semblable à la mutilation des fanatiques. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le seul moyen de se débarrasser d’une tentation est d’y céder. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] rien ne peut mieux guérir l’âme que les sens, comme rien ne saurait mieux que l’âme guérir les sens. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] la Beauté est une des formes du Génie, la plus haute même, car elle n’a pas besoin d’être expliquée — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il n’y a que les gens bornés qui ne jugent pas sur l’apparence. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le vrai mystère du monde est le visible, non l’invisible… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] quand on perd ses charmes, quels qu’ils puissent être, on perd tout. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] les plaisirs simples […] sont les derniers refuges des êtres complexes. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Je m’étonne qu’on ait défini l’homme un animal raisonnable ; pour prématurée, cette définition l’est. L’homme est bien des choses, mais il n’est pas raisonnable… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le péché est réellement le seul élément de quelque couleur dans la vie moderne. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les jeunes gens veulent être fidèles et ne le sont point ; les vieux veulent être infidèles et ne le peuvent — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Derrière tout ce qui est exquis, on trouve ainsi quelque chose de tragique. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] le chemin du paradoxe est celui de la vérité. Pour éprouver la réalité il faut la voir sur la corde raide. Quand les vérités deviennent des acrobates nous pouvons les juger. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Moins on parle des plaies sociales, mieux cela vaut. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le mérite des émotions est de nous égarer, et le mérite de la science est de n’être pas émouvant. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
L’humanité se prend beaucoup trop au sérieux ; c’est le péché originel du monde. Si les hommes des cavernes avaient su rire, l’Histoire serait bien différente. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Pour redevenir jeune on n’a guère qu’à recommencer ses folies. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Aujourd’hui beaucoup de gens meurent d’un bon sens terre à terre et s’aperçoivent trop tard que les seules choses qu’ils regrettent sont leurs propres erreurs. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] moins que tous les peuples du monde, les Anglais ont le sens de la beauté littéraire. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] aujourd’hui, chacun sait le prix de toutes choses, et nul ne connaît la valeur de quoi que ce soit. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les hommes se marient par fatigue, les femmes par curiosité : tous sont désappointés. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] aucune femme n’est géniale. Les femmes sont un sexe décoratif. Elles n’ont jamais rien à dire, mais elles le disent d’une façon charmante. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les femmes représentent le triomphe de la matière sur l’intelligence, de même que les hommes représentent le triomphe de l’intelligence sur les mœurs. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] il n’y a que deux sortes de femmes, les naturelles, et les fardées. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Tant qu’une femme peut paraître dix ans plus jeune que sa propre fille, elle est parfaitement satisfaite. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] la recherche de la Beauté […] est le vrai secret de l’existence. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Une grande passion est le lot de ceux qui n’ont rien à faire. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La fidélité est à la vie sentimentale ce que la stabilité est à la vie intellectuelle, simplement un aveu d’impuissance. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il y a bien des choses que nous abandonnerions si nous n’avions peur que d’autres puissent les ramasser. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
En art, comme en politique, les grands-pères ont toujours tort. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il n’y a que les choses sacrées qui méritent d’être recherchées […] — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Quand on est amoureux, on s’abuse d’abord soi-même et on finit toujours par abuser les autres. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il y a quelque chose d’infiniment mesquin dans les tragédies des autres. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] les personnalités et non les talents […] remu(ai)ent leur époque. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il me dit des choses qui m’ennuient, il me donne de bons conseils. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] les poètes inférieurs sont les plus charmeurs des hommes. Plus ils riment mal, plus ils sont pittoresques. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La vie humaine, voilà […] la seule chose digne d’investigation. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il y a de l’animalité dans l’âme, et le corps a ses moments de spiritualité. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les sens peuvent s’affiner et l’intelligence se dégrader. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Qui pourrait dire où cessent les impulsions de la chair et où commencent les suggestions psychiques. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] nous nous trompons constamment nous-mêmes et nous comprenons rarement les autres. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
L’expérience n’a pas de valeur éthique. C’est seulement le nom que les hommes donnent à leurs erreurs. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les passions sur l’origine desquelles nous nous trompons, nous tyrannisent plus fortement que toutes les autres. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Nos plus faibles mobiles sont ceux de la nature desquels nous sommes conscients. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il arrive souvent que lorsque nous pensons faire une expérience sur les autres, nous en faisons une sur nous-mêmes. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] cette prudence inscrite au livre de couardise sous le nom de sens commun. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les femmes se défendent en attaquant, de même qu’elles attaquent par d’étranges et soudaines défaites. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les enfants commencent par aimer leurs parents ; en vieillissant ils les jugent ; quelquefois ils les oublient. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Quand la pauvreté entre sournoisement par la porte, l’amour s’introduit par la fenêtre. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Nous ne sommes pas mis au monde pour combattre nos préjugés moraux. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Je ne fais pas attention à ce que disent les gens vulgaires, et je n’interviens jamais dans ce que peuvent faire les gens charmants. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le seul mécompte du mariage est qu’il fait celui qui le consomme un altruiste ; et les altruistes sont sans couleur ; — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] être plus hautement organisé, je m’imagine, est l’objet de l’existence de l’homme. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] aucune expérience n’est à mépriser — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La raison pour laquelle nous pensons du bien des autres, est que nous sommes effrayés pour nous-mêmes. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La base de l’optimisme est la terreur[…] — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Nous pensons être généreux parce que nous gratifions le voisin de la possession de vertus qui nous sont un bénéfice. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Nous estimons notre banquier dans l’espérance qu’il saura faire fructifier les fonds à lui confiés, et nous trouvons de sérieuses qualités au voleur de grands chemins qui épargnera nos poches. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Aucune vie n’est gâtée, si ce n’est celle dont la croissance est arrêtée. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Si vous voulez gâter un caractère, vous n’avez qu’à tenter de le réformer […] — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le plaisir est la seule chose digne d’avoir une théorie […] — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le plaisir est le caractère distinctif de la Nature, son signe d’approbation… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Quand nous sommes heureux, nous sommes toujours bons, mais quand nous sommes bons, nous ne sommes pas toujours heureux. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Être bon, c’est être en harmonie avec soi-même […] comme être mauvais c’est être en harmonie avec les autres. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
En vérité, l’Individualisme est réellement le plus haut but. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La moralité moderne consiste à se ranger sous le drapeau de son temps. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] le fait par un homme cultivé, de se ranger sous le drapeau de son temps, est une action de la plus scandaleuse immoralité. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] le côté vraiment tragique de la vie des pauvres est qu’ils ne peuvent offrir autre chose que le renoncement d’eux-mêmes […] — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les beaux péchés, comme toutes les choses belles, sont le privilège des riches. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Être adoré est un ennui. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les femmes nous traitent exactement comme l’Humanité traite ses dieux. Elles nous adorent, mais sont toujours à nous demander quelque chose. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
les femmes donnent aux hommes l’or même de leurs vies […] mais elles exigent invariablement en retour un petit change. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les femmes […] nous inspirent le désir de faire des chefs-d’œuvre, mais nous empêchent toujours d’en venir à bout. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il n’y a que deux sortes de gens vraiment intéressants : ceux qui savent absolument tout et ceux qui ne savent absolument rien — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le secret de rester jeune est de ne jamais avoir une émotion malséante. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il y a toujours quelque chose de ridicule dans les émotions des personnes que l’on a cessé d’aimer — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
les femmes sont mieux organisées que les hommes pour supporter les chagrins — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
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[…] les choses inutiles sont les seules choses nécessaires — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il y a des opiums pour les remords, des narcotiques moraux pour l’esprit. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il y a une sorte de volupté à se faire des reproches… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Je sais ce qu’est la conscience, pour commencer ; ce n’est pas ce que vous m’aviez dit ; c’est la plus divine chose qui soit en nous… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Combien la vie est puissamment dramatique !… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] la seule manière dont une femme puisse réformer un homme est de l’importuner de telle sorte qu’il perd tout intérêt possible à l’existence. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] on peut toujours être bon envers les personnes desquelles on attend rien. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
il pèse une fatalité sur les bonnes résolutions, qu’on les prend toujours trop tard. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les bonnes résolutions ne peuvent qu’inutilement intervenir contre les lois scientifiques. Leur origine est de pure vanité et leur résultat est nul. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
On peut comparer les bonnes résolutions à des chèques qu’un homme tirerait sur une banque où il n’aurait point de compte ouvert. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
On peut garder dans sa mémoire la couleur de la vie, mais on ne peut se souvenir des détails, toujours vulgaires… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] les femmes apprécient la cruauté, la vraie cruauté, plus que n’importe quoi. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il n’y a que les gens superficiels qui veulent des années pour s’affranchir d’une émotion. Un homme maître de lui-même, peut mettre fin à un chagrin aussi facilement qu’il peut inventer un plaisir. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] toute l’inutilité pathétique du martyre, — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Je ne puis répéter une émotion. Personne d’ailleurs ne le peut, excepté les sentimentaux. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Devenir le spectateur de sa propre vie, comme dit Harry, c’est échapper aux souffrances terrestres. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
L’art est toujours plus abstrait que nous ne l’imaginons. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] l’œuvre cache l’artiste bien plus qu’il ne le révèle. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Peut-être ne doit-on pas exprimer son adoration par des mots. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] apprendre à l’homme à concentrer sa volonté sur les instants d’une vie qui n’est elle-même qu’un instant. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] stérilité de la spéculation intellectuelle quand on la sépare de l’action et de l’expérience. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] les sens, non moins que l’âme, ont aussi leurs mystères spirituels et révélés. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] le champagne pervertit l’imagination. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La société, la société civilisée tout au moins, croit difficilement du mal de ceux qui sont riches et beaux. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
C’est vraiment une piètre consolation que de se dire d’un homme qui vous a fait mal dîner, ou boire un vin discutable, que sa vie privée est irréprochable. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Même l’exercice des vertus cardinales ne peuvent racheter des entrées servies demi-froides […] — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] les règles de la bonne société sont, ou pourraient être, les mêmes que celles de l’art. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
L’insincérité est-elle une si terrible chose ? Je ne le pense pas. C’est simplement une méthode à l’aide de laquelle nous pouvons multiplier nos personnalités. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La psychologie superficielle consiste à concevoir le Moi dans l’homme comme une chose simple, permanente, digne de confiance, et d’une certaine essence. L’homme est un être composé de myriades de vies et de myriades de sensations, une complexe et multiforme créature qui porte en elle d’étranges héritages de doutes et de passions, et dont la chair même est infectée des monstrueuses maladies de la mort. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Tout gentleman est intéressé à son bon renom. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Le vice s’inscrit lui-même sur la figure d’un homme. Il ne peut être caché. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Si un homme corrompu a un vice, il se montre de lui-même dans les lignes de sa bouche, l’abaissement de ses paupières, ou même dans la forme de ses mains. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les bourgeois font au dessert un étalage de leurs préjugés moraux, et se communiquent tout bas, ce qu’ils appellent le libertinage de leurs supérieurs, afin de laisser croire qu’ils sont du beau monde et dans les meilleurs termes avec ceux qu’ils calomnient. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] il suffit qu’un homme ait de la distinction et un cerveau, pour que n’importe quelle mauvaise langue s’acharne après lui. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Chacun de nous porte en lui le ciel et l’enfer […] — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] la jeunesse sourit sans raisons : c’est le plus charmant de ses privilèges. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il y a des péchés dont le charme est plus grand par le souvenir que par l’acte lui-même, d’étranges triomphes qui récompensent l’orgueil bien plus que les passions et donnent à l’esprit un raffinement de joie bien plus grand que le plaisir qu’ils apportent ou peuvent jamais apporter aux sens. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] pour le vrai romantique, le cadre est tout ou presque tout. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Nul ne commet un crime sans y joindre quelque maladresse. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Peut-être n’est-on jamais plus à l’aise que lorsqu’on a quelque comédie à jouer. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] le terrible plaisir d’avoir une vie double. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Il était tellement myope qu’il n’y aurait eu aucun plaisir à tromper un mari qui n’y voyait jamais rien !… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
C’est la plus complète vie de campagne. Ils se lèvent de bonne heure, car ils ont tant à faire, et se couchent tôt ayant si peu à penser. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
[…] une excessive jovialité peut suppléer au manque absolu d’idées… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les maris des très belles femmes appartiennent à la classe des criminels […] — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
C’est tout à fait monstrueux, dit-il enfin, cette façon qu’on a aujourd’hui de dire derrière le dos des gens ce qui est… absolument vrai !… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Quand une femme se remarie c’est qu’elle détestait son premier époux. Quand un homme se remarie, c’est qu’il adorait sa première femme. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Les femmes cherchent leur bonheur, les hommes risquent le leur. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La vie est une grande désillusion. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Un homme peut être heureux avec n’importe quelle femme aussi longtemps qu’il ne l’aime pas !… — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
J’aime les hommes qui ont un avenir et les femmes qui ont un passé, répondit lord Henry. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
La modération est une chose fatale. Assez est aussi mauvais qu’un repas ; plus qu’assez est aussi bon qu’une fête. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Un préfixe allitéré est un ornement à l’art oratoire. — Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray
Oscar Wilde in Le portrait de Dorian Gray

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