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Idiotie

20-02-2017 - 20:4420-02-2017 - 21:43

Si nous en croyons le Littré, “idiotie” serait un terme de médecine, synonyme d'idiotisme. Ce serait l'état le plus grave d'arriération mentale. Un petit passage par idiotisme nous donne :

État d'un idiot, d'une personne dépourvue d'intelligence. Il pense que l'idiotisme est l'état d'un idiot, comme le pédantisme est l'état d'un pédant. Voltaire, Correspondance

Terme de médecine. Absence congénitale de l'intelligence, presque toujours concomitante d'un défaut de développement du cerveau.

Le Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales nous donne de plus amples explications plus en rapport avec l'acception habituelle désignée. Je ne vais pas reproduire ici toute l'explication. Qu'il vous plaise de suivre ici le lien vers idiotie” sur le CNTRTL. Le CNTRTL ne nous donne cependant pas beaucoup d'indications sur l'origine du mot. Alors voici l'enquête Apocryphe :

Idiotie” vient du grec ιδιος (ιδιοτης, ητος, voire ci-dessous ιδιωτης). Mon Bailly me dit qui appartient en propre à quelqu'un ou à quelque chose, c'est-à-dire propre, particulier. Le sens “particulier” glissant vers séparé, distinct, spécial, singulier, original. Platon utilise le terme pour désigner la prose, c'est-à-dire un discours en termes propres, simples (encore référence au Bailly).

Mais le plus intéressant est la racine ιδιωτεια : vie d'un simple particulier, vie privée, manque d'éducation, ignorance. Le verbe ιδιωτευω (proche de ιδιωτης) signifie vivre ou agir comme un simple particulier, être insignifiant.

Enfin, un passage par ιδιωτικος donne d'homme privé, de simple particulier, de simple citoyen, qui concerne les gens du commun, les ignorants ; trivial, vulgaire. ιδιωτικως : d'une manière simple, négligée.

Pour nous convaincre de la racine, je propose d'écouter Clément Rosset :

Clément Rosset - Remarques sur l'idiotie (1998)

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